Yosemite National Park

Premier jour de notre roadtrip, premier coup de cœur pour l’ouest américain avec le Parc National de Yosemite! Nous y avons passé 2 jours vraiment superbes.

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Arrivés un dimanche après-midi après 4h de route depuis San Francisco, nous avons découvert une nature grandiose!

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Nous avons commencé par la vallée, où l’on traverse le Sentinel Bridge pour accéder au Yosemite Village. Passage obligé au Visitor Center.

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On décide de faire dans un premier temps la petite rando qui mène jusqu’au pied de la Lower Yosemite Fall. Parfait pour nous mettre en jambes 😉 et pas trop de monde en ce début juin… le top!

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San Francisco #3

Le lendemain, on se lève très tôt pour aller bruncher chez Mama’s dans le quartier de North Beach (le quartier italien). Il s’agit d’une institution où les sanfranciscains se ruent le week-end. Il est 7h45 quand nous arrivons, la café ouvre à 8h, on se dit qu’on est pas mal. Sauf qu’il y a déjà une file d’attente de foulure le trottoir!!  Je vous passe la tête de mon homme quand il a compris qu’il n’aurait pas son café avant au moins une heure … Le patron est a l’entrée et filtre le passage. Nous attendrons 1h30 qu’une table de 2 se libère pour enfin prendre notre petit déjeuner. On commande des pancakes aux fruits rouges et des œufs brouillés avec toasts et pommes de terre sautées. Très franchement rien de transcendant! Je ne vous conseillerai pas de perdre trop de temps ici, il y a plein de coffee shops à San Francisco, vous trouverez aussi bien, voir mieux!

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Après cette expérience typique, on entame une marche digestive en grimpant en haut de Telegraph Hill pour observer la vue depuis la Coit Tower. L’accès à la tour est payant (8$) et ne nous emballe pas trop, la vue est déjà pas mal du haut de la colline et puis on a déjà vu la ville sous toutes ses coutures donc on décide d’économiser.

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San Francisco #2

Nous commençons notre deuxième journée par un petit déjeuner dans notre studio, on se sent presque à la maison 🙂

Et puis c’est parti pour le Golden Gate Parc, le poumon vert de San Francisco, et la visite du Japanese Tea Garden. Un vrai jardin zen, très beau sous la brume du matin et gratuit avant 10h le vendredi (possibilité de se garer dans les allées du parc).

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On arrive ensuite sur la plage de Baker Beach vers 10h du matin. Elle offre un magnifique panorama sur le pont rouge!

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San Francisco #1

Rentrés depuis déjà 2 mois de notre fabuleux roadtrip dans l’ouest américain, j’ai décidé de commencer à vous le raconter par la fin! Une fois n’est pas coutume…

San Francisco a été le point de départ et d’arrivée de notre voyage. On a choisi de ne pas s’y arrêter à l’aller car je ne voulais pas qu’on soit trop fatigués par le décalage horaire afin d’en profiter un maximum. Et nous avons bien fait! Car c’est une ville construite sur des collines et les jambes sont mises à rude épreuve!  Cela nous a également permis de tenir le coup en soirée. Seul bémol : terminer le voyage par une grande ville… Un peu étouffant après l’incroyable beauté des parcs nationaux.

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On est arrivé en fin d’après-midi, après une journée de route le long de la CA-1. On s’est donc rendu directement au studio qu’on avait loué sur le site Airbnb dans le quartier de Mission. Ce fut une très bonne première expérience avec ce site. Notre logement se situait au RDC d’une maison victorienne dans une petite rue très calme. Malheureusement comme presque partout à San Francisco, se garer est un véritable casse-tête! Surtout quand les parkings payants sont complets… Grrr

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Le quartier est très sympa à vivre, on trouve plein de coffee shops, restos, supermarchés … Il y a aussi quelques visites à faire (notamment les fameux murals – qui sont des graphitis très colorés). Il est situé juste à côté du quartier gay de Castro, très vivant. Les accès aux transports en commun sont proches mais pas forcément très pratiques. On a beaucoup utilisé la voiture : d’une part pour éviter de payer trop de parking et pour voir un maximum de la ville. Et notre première journée à pied nous a donné raison!

Allez, on commence la visite :

Balade à pied jusqu’au Castro Theater, en plein cœur d’un quartier très coloré, puis on amorce notre première côte! Ça ne rigole pas, les pentes sont d’environ 25% et on est bien content d’avoir fait de la rando depuis 10 jours!

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On arrive dans Alamo Square où on admire les célèbres Painted Ladies et la vue sur la ville. En redescendant, on fait une pause café au Blue Bottle Coffee, une enseigne découverte à New York qui fait un très bon café venant tout droit de producteurs locaux.

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Les fast-foods

Depuis le temps que je voyage aux États-Unis, j’ai eu l’occasion de manger dans beauuuuucoup de fast-foods 🍟🍔🍪🍩🍦🍴 LOL

Alors je me suis dit, pourquoi pas faire un article qui vous permettrait d’y voir un peu plus clair ?! Car il faut avouer qu’il y en a quand même un certain nombre : Wendy’s, Taco Bell, White Castle, Jack on the Box, Lion’s choice, Hardee’s, In & Out Burgers, etc…

Il y a bien sûr Ronald Mac Donald, la célébrité mondiale, mais ce n’est pas le plus apprécié aux US… Et pour cause, il y en a de bien meilleurs!

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Voici ma short list :

  • FIVE GUYS : le meilleur burger de cette catégorie, tous les ingrédients sont frais, de la viande hachée aux « toppings » en passant par les frites qui sont épluchées et coupées sur place! Ok, il n’est pas très diététique mais bon, on ne va pas manger un burger pour faire attention à sa ligne! En plus, vous ne payez que la base de votre Burger (simple ou double – cheese ou bacon) et TOUS les ingrédients sont gratuits 😉 Un conseil, une petite portion de frites est suffisante pour 2.

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  • Lion’s Choice : une petite chaine que vous ne trouverez qu’autour de St Louis, dans le Missouri, mais que j’adooore! Il servent des hamburgers à base de « roasted beef » avec son jus, un délice! Vous trouverez aussi des sandwichs au « pulled pork » (porc effiloché) et à la dinde. Donc si vous passez dans le coin, notamment pour les fans de la Route 66 car elle traverse la ville de St Louis, arrêtez-vous!
  • Dunkin Donuts : en très bonne position car on peut y manger à toute heure et pour vraiment pas cher! Le matin pour un bon Coffee to go avec un donut, le midi pour un lunch rapide ou le soir quand tout le reste est fermé ou plein à craquer comme cela nous est arrivés à New York!! J’ai beaucoup aimé leur sandwich au poulet 😉
  • Shake Shack : chaine d’origine new-yorkaise qui se développe énormément ces dernières années, principalement sur la côte Est des États-Unis. Leurs Burgers ont un goût vraiment particulier, ils sont également préparés à base de produit frais et sains, dans la tendance Slow Food. C’est très bon et leur système de commande est très efficace, ce qui permet de gérer avec brio les files d’attente interminables que vous verrez devant leurs restaurants!

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  • Burger King : le bon goût du fumé à l’américaine! Maintenant tout le monde connaît ou presque, on en trouve même chez nous. Mais attention, les portions sont plus copieuses qu’en France!

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Pour en revenir à McDo, ça reste rassurant pour nous, on a nos repères donc on sait plus facilement quoi commander! Bien que les sandwichs soient un peu différents là-bas… Essayez le Swiss & Mushroom, ça change! 😉 La taille des menus change aussi : le XXL est vraiment énorme!

Autre valeur sûre, le Subway! Quand on veut faire semblant de manger plus light (je plaisante 😜) mais qu’on a pas le temps, c’est la solution idéale à faible coût.

Je n’ai jamais testé car je n’aime pas la cuisine mexicaine mais il existe 2 enseignes très répandues : Chipotle Mexican Grill et Taco Bell. Je vous garantie la qualité dans cette dernière car un de mes amis américains en est absolument dingue!

Ensuite, vous trouverez tonnes et tonnes de fast-food comme IHOP, Panda Express, Carl’s Jr, Hardee’s, White Castle ou Wendy’s qui sont pour moi à éviter. Je les classe dans la catégorie de la vraie Junk Food, c’est-à-dire qu’en plus d’être trop gras, trop salé, trop sucré… ce n’est parfois pas très bon en terme de goût.

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Lors de notre dernier voyage, nous avons testé Jack in the Box, une enseigne hyper répandue aux US. Nous avons pris 2 gros burgers, et un litre de soda pour 2 : total addition 13$. C’est sûr qu’à ce prix là, les fast-food ça a du bon! Mais attention aux calories, car dans le cas présent, le burger « vedette » s’appelle le Butter jack… et il est vraiment TRÈS gras!! Pour ma part, j’avais choisi le burger au poulet. Il s’est avéré qu’il était tout aussi gras, notamment grâce à la sauce. Bref, vous imaginez bien qu’on a repris la route un peu plus lourd qu’en arrivant…

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Il y a aussi In & Out, une chaîne que vous trouverez essentiellement dans l’ouest américain, en Californie du Sud. On est censé y manger des aliment frais, je vous avoue que j’en doute un peu… Nous l’avons testé à LA en juin 2015 et j’ai trouvé que c’était plutôt meilleur qu’un fast-food basique mais pas non plus exceptionnel.

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Il faut maintenant que je retourne là-bas pour compléter cet article… 😉