St. Louis, Missouri.

Peu de personne connaissent cette ville du Midwest, mais pour moi, elle est très importante. C’est par ici que j’ai découvert les USA… en 1999. Ma famille américaine vit toujours là-bas et j’y suis retournée 5 fois depuis. Il est temps que je vous en parle 😉

Je vous ai préparé un article très complet, avec quelques informations pratiques, mes attractions favorites, et aussi beaucoup de photos pour vous donner envie d’y faire un tour! Surtout si vous prévoyez de parcourir la Route 66

Tout d’abord, les présentations!

St. Louis est une ville très dynamique. Influencée par son passé colonial, ses quartiers sont plein de charme et font revivre l’époque de la grande découverte de l’Ouest, symbolisée par la magnifique Gateway Arch. On y trouve un centre-ville typique des grandes villes américaines avec son « financial district » mais avec une architecture très ancienne. Ce contraste est présent un peu partout et reflète l’âme de la ville : entre passé et présent.

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The Gateway Arch

St. Louis compte près de 320 000 habitants (2.8 millions avec les comtés voisins). Elle est jumelée avec la ville de Lyon (France) depuis 1976 car elles présentent la même configuration géographique : elles sont toutes les deux construites au confluent de 2 fleuves. Il s’agit du Mississipi et du Missouri dont la rencontre se fait au nord-est de St. Louis.

Attention, ne traversez pas le Mississippi! L’autre partie de la ville, appelée East St. Louis est à éviter absolument (taux de criminalité élevé).

Transports

Située à environ 500 kms au sud-ouest de Chicago, le meilleur moyen pour vous y rendre est sans doute l’avion. L’aéroport International de Lambert-St. Louis (STL) est situé à environ 16 kms au nord-ouest de la ville.

Les distances entre les villes sont certes très longues. Mais pour les américains, 5H de route depuis Chicago, ce n’est rien! Alors pourquoi ne pas tenter la voiture? D’autant que vous en aurez besoin sur place 😉

Le réseau de transports en commun s’est fortement développé ces dernières années. Il existe désormais 2 lignes de métro, dont une qui relie l’aéroport au centre-ville. Il permet également de se rendre rapidement aux principales attractions comme Forest Park, Bush Stadium ou The Arch depuis des quartiers un peu excentrés comme Maplewood, Brentwood ou Clayton. Malgré, la voiture reste indispensable pour une découverte approfondie de la ville. La circulation est aisée, les avenues sont très larges et on peut facilement stationner, y compris dans le centre-ville.

Temps de visite

Je vous conseille 3-5 jours pour vous imprégner de l’atmosphère de la ville et toucher du doigt la vraie vie américaine : the American way of life ! Car ici, vous ne verrez pas de touristes, vous rencontrerez plutôt des américains d’autres états venus rendre visite à des amis ou de la famille. Comme nous!!

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Qu’y a-t-il à voir et à faire?

Forest Park 

Forest Park vous occupera plus d’une journée entière… D’une superficie égale à 2x Central Park (oui, oui, il fait plus de 6 kms²), il regroupe de nombreux musées :

St Louis Science Center : http://www.slsc.org/

St Louis Art Museum : http://www.slam.org/

& Missouri History Museum : http://www.mohistory.org/

St Louis Art Museum

St Louis Art Museum

Statue Louis XIV, identique à celle de Lyon (Place Bellecour)

Statue Louis XIV, identique à celle de Lyon (Place Bellecour)

St Louis Art Museum

St Louis Art Museum

Vue sur Forest Park

Vue sur Forest Park

Vous y trouverez aussi :

St Louis Zoo, qui est absolument magnifique ! Vos enfants vont adorer…

http://www.stlzoo.org/

The Muny, un théâtre en plein air avec de fabuleux concerts en été.

http://www.muny.org/

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The Muny

Au sud, à l’extérieur du parc, ne manquez pas le St. Louis Botanical Garden et The Butterfly House.

http://www.missouribotanicalgarden.org/things-to-do.aspx

Ce jardin est sans doute l’un des plus beau que j’ai vu. Les expositions temporaires sont spectaculaires, comme l’exposition de l’artiste Chihuly en 2006 ou le Chinese Lantern Festival en 2012 :

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The Loop

Quartier qui se situe autour de Washington University.C’est l’occasion pour vous de visiter un campus universitaire américain!

Aussi apprécié pour ses boutiques et ses bars, vous pourrez vous balader sur le très branché Delmard Boulevard. Vous y trouverez également le St. Louis Walk of Fame, le trottoir est marqué par les étoiles rendant hommage à des personnages célèbres.

Central West End

Charmant quartier résidentiel où il fait bon flâner et s’arrêter à une terrasse, très bons restaurants, nombreux festivals, influences européennes, Cathedral Basilica of St Louis (héberge un musée d’art).

Laclede’s Landing

Quartier des anciens entrepôts au bord du Mississippi, en pleine réhabilitation, ça me fait penser à DUMBO à Brooklyn. Certaines rues sont pavées et on peut y déjeuner en terrasse… ce qui est assez rare aux US de façon générale. C’est un spot très animé le soir.

Le quartier est aussi connu pour ses casinos : le Lumiere Place Casino Complex et le Casino Queen. Longtemps exilés sur les eaux du Mississippi, les casinos ont désormais droit à la terre ferme !

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Soulard

Le plus vieux quartier de st. Louis, qui a été nommé après un résistant français pendant la colonisation espagnole de la ville. Il se situe à quelques minutes de marche depuis l’Arch. Chaque année ont lieu de grandes fêtes pour célébrer son héritage français : le « Bastille Day » pour le 14 juillet, Mardis Gras en février et aussi un immense marché au mois d’Octobre.

On y trouve également un grand nombre de bars et restaurants où écouter de la musique live.

Lafayette square

Quartier historique où l’on peut admirer de belles maisons victoriennes et flâner dans le parc.

The Hill : le quartier Italien.

Downtown St. Louis

Busch Stadium : Aller voir un match de baseball! Les Cardinals ont été champions du monde en 2006 et 2011!

http://stlouis.cardinals.mlb.com/stl/ballpark/

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The Gateway Arch : située sur les rives du Mississippi, cette magnifique arche d’acier mesure 192 mètres de haut et représente la ville à travers le monde. Elle symbolise la découverte de l’Ouest. Vous pourrez la visiter et monter tout en haut pour une vue incroyable sur la ville. Il y a également un petit musée très sympa au rez-de-chaussée.

Le fleuve en lui-même n’est pas très beau car il est très large et boueux mais la promenade dans le parc qui borde le Mississippi est sympa à faire après la visite de la Gateway Arch par exemple.

http://www.gatewayarch.com/

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Vue sur le stade

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Union Station : l’ancienne gare transformée en hôtel et en petit centre commercial. L’architecture est sympa. Vous y trouverez également le Hard Rock Café de St. Louis.

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St. Charles

Un peu excentré, car situé dans un comté voisin (au nord-ouest de la ville), le quartier de St Charles est à environ 30 minutes du centre ville.

A voir absolument si on aime se replonger dans l’histoire et découvrir les empreintes du passé ! En 1804, St. Louis est le point de départ de la célèbre expédition de Lewis & Clark à la conquête de l’Ouest. Vous trouverez ici une magnifique sculpture représentant ces explorateurs et même un restaurant à leur effigie. Pour l’avoir testé, c’est très sympa et très bon.

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Main Street

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Les jolies petites boutiques de déco!

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Le restaurant à l’effigie des célèbres explorateurs!

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La Route 66

Une des raisons qui fait que j’adore cette ville, c’est qu’on y trouve The Mother Road! C’est l’objectif de mon prochain voyage!! Nous l’emprunterons depuis le départ, dans le centre de Chicago, pour arriver à St Louis.

Le Old Chain of Rocks Bridge est le point d’entrée à St Louis. Il est entièrement piéton et offre une très belle vue sur la ville.

Le quartier de Maplewood lui rend également hommage avec le Walk Down Memory Lane (sur Manchester road).

Ted Drewes Frozen Custard : le lieu le plus mythique de la ville ! Ils servent les meilleures crèmes glacées depuis 75 ans. Amusez-vous à retourner votre pot, vous verrez que la glace ne tombe pas 😉

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Vous pourrez également découvrir le Route 66 State Park, il est possible d’y faire du vélo, de randonner, de camper, etc… Renseignements au Visitor Center !

Autres points d’intérêt :

Eat-Rite Diner – 622 Chouteau Ave, Saint Louis, MO 63102-1028

Donut Drive-in – 6525 Chippewa Street, Saint Louis, MO

Wayside Motel – 7800 Watson Road, Saint Louis, MO

Maplewood

Quartier tranquille non loin de Forest Park, où vous pourrez trouver une ambiance vintage, avec notamment l’ancien bowling Saratoga Lanes.

Pour les amateurs de bière, direction la Schlafly Bottleworks ! C’est ici qu’on brasse la bière locale : le tour est gratuit et la bière est très bonne… vous en trouverez au bar de la brasserie et dans tous les supermarchés de la région. C’est ma bière préférée!

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Six Flags Eureka

Si vous venez avec des enfants, ce parc d’attractions peut être une bonne alternative à une journée de visites.

Hébergements

Vous trouverez tout ce qu’il vous faut sur Booking.com. Préférez Downtown pour vous loger ou à l’extérieur de la ville pour trouver un motel pas trop cher.

 

J’espère que ça vous a plu! Je vous poste bientôt de nouveaux articles sur cette ville que j’adore…

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Une réflexion sur “St. Louis, Missouri.

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