St. Louis, Missouri.

Peu de personne connaissent cette ville du Midwest, mais pour moi, elle est très importante. C’est par ici que j’ai découvert les USA… en 1999. Ma famille américaine vit toujours là-bas et j’y suis retournée 5 fois depuis. Il est temps que je vous en parle 😉

Je vous ai préparé un article très complet, avec quelques informations pratiques, mes attractions favorites, et aussi beaucoup de photos pour vous donner envie d’y faire un tour! Surtout si vous prévoyez de parcourir la Route 66

Tout d’abord, les présentations!

St. Louis est une ville très dynamique. Influencée par son passé colonial, ses quartiers sont plein de charme et font revivre l’époque de la grande découverte de l’Ouest, symbolisée par la magnifique Gateway Arch. On y trouve un centre-ville typique des grandes villes américaines avec son « financial district » mais avec une architecture très ancienne. Ce contraste est présent un peu partout et reflète l’âme de la ville : entre passé et présent.

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The Gateway Arch

St. Louis compte près de 320 000 habitants (2.8 millions avec les comtés voisins). Elle est jumelée avec la ville de Lyon (France) depuis 1976 car elles présentent la même configuration géographique : elles sont toutes les deux construites au confluent de 2 fleuves. Il s’agit du Mississipi et du Missouri dont la rencontre se fait au nord-est de St. Louis.

Attention, ne traversez pas le Mississippi! L’autre partie de la ville, appelée East St. Louis est à éviter absolument (taux de criminalité élevé).

Transports

Située à environ 500 kms au sud-ouest de Chicago, le meilleur moyen pour vous y rendre est sans doute l’avion. L’aéroport International de Lambert-St. Louis (STL) est situé à environ 16 kms au nord-ouest de la ville.

Les distances entre les villes sont certes très longues. Mais pour les américains, 5H de route depuis Chicago, ce n’est rien! Alors pourquoi ne pas tenter la voiture? D’autant que vous en aurez besoin sur place 😉

Le réseau de transports en commun s’est fortement développé ces dernières années. Il existe désormais 2 lignes de métro, dont une qui relie l’aéroport au centre-ville. Il permet également de se rendre rapidement aux principales attractions comme Forest Park, Bush Stadium ou The Arch depuis des quartiers un peu excentrés comme Maplewood, Brentwood ou Clayton. Malgré, la voiture reste indispensable pour une découverte approfondie de la ville. La circulation est aisée, les avenues sont très larges et on peut facilement stationner, y compris dans le centre-ville.

Temps de visite

Je vous conseille 3-5 jours pour vous imprégner de l’atmosphère de la ville et toucher du doigt la vraie vie américaine : the American way of life ! Car ici, vous ne verrez pas de touristes, vous rencontrerez plutôt des américains d’autres états venus rendre visite à des amis ou de la famille. Comme nous!!

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Qu’y a-t-il à voir et à faire?

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Kick your ass on Road 66

Un roadtrip dans l’ouest américain n’était pas possible sans emprunter une portion de cette route mythique, the Mother Road!

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Nous lui avons consacré une journée entière 😉 de Williams, Arizona à Needles, à la frontière avec la Californie.

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Après une nuit au motel 6 East de Williams (que je recommande), nous commençons notre périple par un « American breakfast » dans un vieux diner de la ville. Banquettes en faux cuir, café filtre à volonté, habitués au comptoir avec leur journal, et au menu le « Today’s special » ☕️ : pancakes, œufs, bacon!

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C’est un peu mieux réveillés et le ventre plein que nous prenons la route en direction de Seligman. On aperçoit les premiers panneaux Route 66, ça y est, on y est!!

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Seligman est une étape super sympa, c’est d’ailleurs un des endroits que j’ai préféré sur cette route. On y trouve plein de vieilles voitures américaines exposées devant les boutiques de souvenirs (qui ont toutes un coin café et des toilettes… très pratique!). C’est l’occasion de rapporter des tonnes de souvenirs à l’effigie de la Route 66, et en plus à bons prix.

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Ne manquez pas le Rusty Bolt, à la déco extérieure complètement décalée.

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Nous reprenons la route après une petite heure de visite.

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Arrêt suivant au General Store d’Hackberry. Plus typique, tu peux pas!  J’ai adoré cet endroit pour son atmosphère ancrée 50 ans en arrière. La déco est super, a l’intérieur comme à l’extérieur. La façade est d’ailleurs le spot le plus photographié pour les magazines de voyage 😉 Il y a une magnifique Corvette rouge garée devant, de vieilles pompes à essence, et plein de reliques entreposées dans une grange à côté du magasin. C’est presque un musée! Pour les amateurs de plaques d’immatriculation, ils vendent un grand nombre de plaques vintage (env 10$). Levez la tête, le plafond en est recouvert!

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Notre route se poursuit ensuite vers Kingman où nous arrivons pour déjeuner.

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Au risque de passer pour des touristes, que nous sommes!, nous avons mangé au Mr D’z Route 66 Diner : ambiance fifties à fond, jukebox, Elvis, banquettes rouges… Les serveuses sont très sympa et on y mange de bons burgers/salades accompagnés d’un litre de coca 😜 (ils ne servent pas d’alcool). Une petite pause très agréable!

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A l’intérieur du Visitor Center (juste en face du Mr D’z Diner), se trouve un musée sur l’histoire de la Route 66. La visite n’a rien de très intéressant… mais l’entrée coûte 4$ par adulte et profite à une association, donc si vous avez le temps, faites-le, sinon n’ayez pas de regrets! Par contre, le Visitor Center vaut le détour, il est installé dans la Power House, une ancienne centrale électrique et il est plutôt bien fourni en documentation. De l’autre côté de la route, vous verrez la vieille locomotive qui reliait autrefois Kansas City à Los Angeles.

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Le temps passe vite et la chaleur commence à être pesante, nous reprenons donc notre grosse américaine en direction d’Oatman. Cette portion de route s’avère beaucoup moins bien entretenue et surtout très sinueuse. Elle offre néanmoins de magnifiques panoramas et vous roulerez sur le fameux logo « Route 66 »! Nous nous sommes bien sûr arrêtés pour prendre THE photo 😉 Il faisait tellement chaud (près de 110 degrés Fahrenheit,  soit 43 degrés Celsius quand même…) que je pouvais à peine poser mes mains sur l’asphalte!

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Enfin arrivés a Oatman, la chaleur est juste insupportable, ce qui n’a pas été très favorable à notre appréciation de l’endroit. Il faut être honnête. C’est en réalité un « bled-rue » comme dit le Routard. Il s’est transformé en village-fantôme après la construction de l’Highway 40, qui avait pour but de faciliter la circulation dans cette région. Il tente de renaître aujourd’hui grâce au tourisme mais reste tout de même très isolé, en plein cœur des montagnes et du désert. Vous y verrez des ânes en liberté, ils viennent quémander de la nourriture auprès des voitures qui traversent le village! Si vous voulez y passer un peu plus de temps, vous pouvez aller faire un tour au vieux saloon ou assister à un spectacle de rue.

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C’était notre dernier arrêt le long de l’historique Route 66 car nous avons encore beaucoup de miles à parcourir avant de rejoindre Pomona, en banlieue de LA pour notre étape de ce soir. Nous roulons jusqu’à Needles puis rejoignons le Highway 40 pour gagner du temps.

Notre journée de route s’achève après 7h passées au volant, mais c’est ça un roadtrip, non?

I’m back!

Salut tout le monde,

Comme je vous l’ai annoncé il y a quelque temps, je vais bientôt vous faire découvrir les merveilles de l’Ouest Américain 😉

Au programme, un mélange des grands parcs nationaux avec Yosemite – Death Valley – Grand Canyon, et des 3 plus grandes villes : San Francisco – Las Vegas – Los Angeles ; sans oublier les routes mythiques comme la Route 66 et la route côtière CA-1…

Départ prévu samedi!!

Je vous raconterai tout en détail à mon retour, mais en attendant suivez-moi sur ma page Facebook Coffee-to-Go ! Je posterai un maximum de photos tout au long de notre roadtrip.

See you soon !!